Ha muerto Elliot Handler, el "padre" de mi adorada Barbie (y cofundador de MATTEL)

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Ha muerto Elliot Handler, el “padre” de mi adorada Barbie (y cofundador de MATTEL)

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Esta tarde he visto la noticia de la muerte de Elliot Handler, cofundador de la famosa compañía de juguetes MATTEL… y padre de Barbara y Kenneth Handler, quienes dieron nombre a [email protected] famosí[email protected] muñ[email protected] Barbie y Ken.

MATTEL fue creada en 1945 por Elliot Handler y Harold Mattson. El nombre lo formaron a partir de la combinación de sus nombres: Matt + El. BARBIE llegó catorce años más tarde, en 1959, y el primer KEN apareció en 1961. Pero la idea no fue de ninguno de ellos, sino de Ruth, la esposa de Elliot. En la siguiente foto podéis verlos, junto a una de las primeras Barbies: la Brunette Bubblecut (si os fijáis, el peinado de Ruth es casi igual…)

Elliot y Ruth Handler, "padres" de la muñeca Barbie y de Ken

Viendo jugar a su hija Barbara, Ruth se dio cuenta de que la niña prefería jugar con muñecas adultas en vez de con bebés o niñ@s…y que pensó que quizás su hija no era la única… Así nació uno de los iconos del siglo XX: el primer año vendieron 300.000 muñecas!!!

La primera Barbie de 1959

¿Quién no ha tenido, al menos, una Barbie en su infancia? No conozco a nadie que no haya tenido alguna. En algún momento, al hablar de nuestras respectivas infancias (me refiero a nosotras, las chicas, porque en nuestra "época" las muñecas eran juguetes de niñas; los niños que jugaban con muñecas, cacharritos, etc eran peor que bichos raros… y en seguida se les tildaba de "mariquitas"… Hoy las cosas han cambiado de tal modo que todos pueden jugar con todo; ya no existen los "juguetes de niña" o "juguetes de niño". Me alegra mucho!!!

Barbie

Barbie a través del tiempo

Ruth, a pesar de no ser cofundadora de la empresa tuvo un papel muy importante en MATTEL, no sólo por ser la creadora de Barbie y Ken, sino porque ella era la responsable del Marketing de los juguetes… y con mucho acierto: en 1945 MATTEL era una empresa familiar, creada en un garaje (¿qué tendrán los garajes americanos que las empresas graaaaandes empezaron en garajes -otro ejemplo: APPLE, los Steven de los Mac, iphones, ipads, ipods, itunes…?) y con el paso de los años se ha convertido en una de las mayores empresas jugueteras del mundo.

Ruth Handler, creadora de la famosísima muñeca Barbie y su novio Ken

Muchos de los juguetes más famosos de varias generaciones han sido creados por ella (MATTEL). Elliot, por ejemplo, es el creador de los famosos "Hot Wheels". Más recientemente, MATTEL también es la "propietaria" de otro de los bombazos jugueteros de una época: la de las niñas de 2010, 2011 (veremos qué ocurre en el futuro…): las MONSTER HIGH, muñecas que también colecciono (tengo un montón. Me encantan. No sé qué tienen… Por cierto, no soy la única adulta que las colecciona: muchí[email protected] coleccionistas de juguetes de todo el mundo son propietarios de las colecciones que MATTEL va sacando de MONSTER HIGH.

Ruth y Elliot Handler con sus muñecos Barbie y Ken

Barbara, la hija de Elliot y Ruth Handler, que dio nombre a la muñeca BarbieCriticaron mucho a Ruth por crear una muñeca con tantas tetas (literalmente!!!), piernas demasiado largas -en proporción al resto del cuerpo-, pies demasiado pequeños y pecho demasiado alto, y que todo ello era negativo para las niñas por crearles un ideal de mujer que no se correspondía con la realidad. Ruth se lo comentó a su hija Barbara y ella le dijo: "Mamá, es sólo una muñeca!!!". Así que Ruth tiró p'alante con su Barbie y su Ken de plástico (además de con los de carne y hueso…) En la foto de la izquierda podéis ver a la Barbie real, la hija de Elliot y Ruth, con una Barbie de plástico.

Desde 1959 Barbie ha ido cambiando, no sólo siguiendo la moda de cada época, sino también físicamente. Las muñecas son un fiel reflejo de su época, tanto en los "looks" como en las "profesiones" que Barbie ha ido desempeñando a lo largo de estas cinco últimas décadas. ¿Habrá algo que no haya sido o haya hecho Barbie? Ha sido hasta astronauta!!! Una de las colecciones Vintage que han sacado últimamente recrea la Barbie astronauta de los '60, cuando el hombre pisó la Luna por primera vez… Personalmente, no creo que esa Barbie vaya a formar parte de mi colección, a no ser que alguien me la regale, porque no me gusta… De esa misma colección tengo dos: la Enfermera de 1961 y la Profesora de 1965.

Con motivo del 50 aniversario de la primera Barbie en 2009, MATTEL lanzó una colección con las distintas Barbies de cada época: la de 1959, la de 1962, 1963, 1964, 1965, 1968, 1971, 1980, 1983… y también el primer Ken de 1961. También Barbies "nuevas", editadas especialmente para coleccionistas, con looks conmemorativos de este importante cumpleaños.

Con el siglo XXI MATTEL crea un nuevo tipo de Barbie: las Silkstone o BFMC (Barbie Fashion Model Collection). El nombre "Silkstone" se debe a un material especial creado por MATTEL similar a la porcelana, aunque no lo es. Estas Barbies son piezas de coleccionista: no son un juguete. Algunas alcanzan precios exorbitantes por los materiales con los que están hechos sus complementos, los tipos de telas, los diseños, la limitadísima cantidad de unidades fabricadas… Y las BFMC, como podéis suponer, también tienen complementos exclusivos para ellas (con precios también exclusivos…): un armario-maletín, un taburete, tocador y espejo, un perrito yorkshire y complementos para él, algunos vestidos lanzados para estas muñecas… Y no sólo ropa "exterior", sino también glamurosos camisones, corpiños ("lingerie")… Pero no sólo eso: los rasgos faciales, los maquillajes y los peinados de estas muñecas (las Silkstone) también son preciosos. ¡¡¡Excelencia en cada detalle!!! Son las más bonitas (y las más caras…) Y entre las BFMC también hay algunos Ken, muy chulos, pero nada que ver con nuestra querida Barbie.

Barbies Silkstone o BFMC (Barbie Fashion Model Collection)

Continuando con la biografía de Ruth, a consecuencia de un cáncer de pecho (en ambos) y de una doble mastectomía, fundó una empresa especializada en prótesis para el pecho, al no encontrar nada que le convenciera para ella misma. ¡¡¡Y otro nuevo éxito empresarial!!! Finalmente, esta empresa fue adquirida por Kimberly Clark.

Ruth falleció en 2002. Su hijo Ken(neth), en 1994, según la versión de la familia, a consecuencia de un tumor cerebral, pero se rumorea que fue una de las muchas víctimas del SIDA… Así que Barbara es la única de su familia que todavía puede seguir disfrutando de Barbie, muchísimo más que un juguete y un éxito empresarial: todo un icono. Ya os he contado anteriormente mi teoría de que sabes que has triunfado cuando MATTEL edita una Barbie "tuya". Así que Barbie, además de haber tenido toooooodas las profesiones que se os puedan ocurrir, también ha sido muchas personas famosas (Elizabeth Taylor, Grace Kelly…), personajes (películas -"El Mago de Oz", "Piratas del Caribe"…-, series TV -como las famosísimas series de los '60 "Embrujada" o "Mi bella genio", o más recientemente "Mad Men", de la que MATTEL ha editado cuatro muñecos con sus protagonistas principales en su línea BFMC o Silkstone-)

Barbie Grace Kelly

Barbie Grace Kelly (saldrá a la venta en octubre de 2011)

Barbie Audrey Hepburn Desayuno con diamantes

Audrey Hepburn en "Desayuno con diamantes"

Barbie Audrey Hepburn My Fair Lady

Audrey Hepburn en "My Fair Lady"

Barbies a través del tiempo

Evolución de Barbie, adaptándose a los looks de cada época, tanto en la ropa y complementos, como en el maquillaje, peinados, rasgos, medidas…

Nos vemos (leemos)!

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